Exposición a la radiación, efectos potenciales para la salud

Los afectados por la planta de energía nuclear Fukushima Daiichi en Japón ha causado alarma en los posibles efectos sanitarios. Sin embargo, hasta ahora, los niveles de radiación en el exterior de la planta siguen siendo relativamente bajos y es poco probable que cause problemas de salud.
 
Los efectos de la radiación dependen de la dosis que recibe una persona. Los efectos agudos de la enfermedad por radiación por lo general comienzan cuando una persona recibe una dosis de radiación que es de un sievert (la medida estándar internacional de la exposición a la radiación) o superior. La mayoría de los trabajadores hospitalizados después del desastre nuclear que destruyó un reactor en Chernobil en 1986 recibieron dosis estimada de entre uno y seis sieverts. Debido a que estos niveles se encuentran raramente, los niveles de radiación más a menudo en milisieverts (una milésima de sievert) o microsieverts (una millonésima parte de un sievert). Por comparación, una radiografía de tórax proporciona alrededor de 0,2 milisieverts de radiación, y la persona promedio en los EE.UU. se expone a unos seis milisieverts de radiación por año, aproximadamente la mitad de los cuales proviene de fuentes naturales y la otra mitad de los procedimientos médicos.

Los niveles de radiación en la planta de Fukushima han fluctuado ampliamente. Los niveles más altos de emisiones hasta el momento son 400 milisievert por hora-las tasas que son lo suficientemente altos como para causar síntomas de enfermedad por radiación en dos o tres horas. Sin embargo, ese nivel bajó rápidamente, y otras lecturas han sido mucho menores. El martes, las mediciones en la puerta de la central eléctrica oscilaron entre 0,6 milisievert por hora a 11,9 milisievert por hora, según el Organismo Internacional de Energía Atómica. Los niveles en la puerta estaban en 1,9 milisievert por hora el miércoles, de acuerdo con la Japan Atomic Industrial Forum. Los niveles de radiación, sin embargo, están cambiando rápidamente, y han habido informes de los niveles de rápido crecimiento debido a problemas con las barras de combustible gastado almacenado. Hasta el 17 de marzo se había informado que tasas de 250 milisievert / hora se habían medido por encima de la planta.

Las lecturas tomadas fuera de la planta no necesariamente reflejan la exposición a las personas que trabajan en el interior. Los niveles pueden ser más altas cerca de los reactores, pero los trabajadores están usando ropa de protección y el uso de monitores para estimar la exposición personal, que se puede limitar por retirarse a las salas de control protegida. Las autoridades japonesas recientemente elevaron el límite de dosis máxima a los trabajadores a 250 milisieverts, o cinco veces la dosis anual permitida para los trabajadores en los EE.UU.
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