MESSENGER de la NASA desde Mercurio, primeras imágenes jamás tomadas

De los cuatro planetas rocosos de nuestro sistema solar - La Tierra, Marte y Venus son los otros tres - Mercurio es el más pequeño, más denso, el que tiene la superficie más antigua, la que tiene la mayor variación diaria de la temperatura superficial, y la menos exploradas. De particular interés es si Mercurio podría tener algún vestigio de un núcleo magnético. "La única razón por la que tenemos una atmósfera  y no morimos es a causa de nuestro campo magnético", señaló el profesor Paul Czysz SLU.
 
La nave espacial MESSENGER de la NASA ha capturado y entregado a la Tierra las primeras fotografías de Mercurio jamás tomadas desde el interior de la órbita del planeta.

El cráter en la parte inferior de la imagen de la izquierda es un bello ejemplo de un relativamente pequeño, de simple funcionalidad, impacto fresco sobre Mercurio. (Crédito: NASA / Johns Hopkins University Laboratorio de Física Aplicada / Institución Carnegie de Washington)

Tomada a las 5:20 am EDT el martes 29 de marzo de 2011, la primera foto histórica pronto se sumaron más de 364 del planeta más interno del Sistema Solar, y varias de ellas fueron liberadas el miércoles. Las fotografías fueron tomadas por Mercury Dual Imaging System MESSENGER cuando la nave salió por encima del polo sur del planeta, proporcionando una visión de las porciones de la superficie de Mercurio que no había sido vista por los seres humanos.

"El equipo de MESSENGER completo está encantado de que las naves espaciales y todo el instrumento han de proceder de acuerdo al plan", dijo el investigador principal de MESSENGER Sean Solomon de la Carnegie Institution of Washington.

"Las primeras imágenes desde la órbita y las primeras mediciones de los instrumentos de carga útil de otros MESSENGER son sólo el goteo de apertura de la avalancha de nueva información que podemos esperar en el próximo año", agregó Salomón. "La exploración orbital del planeta más interior del Sistema Solar ha comenzado."

Además de la primera imagen tomada el martes, toda una serie de imagenes fueron liberadas el miércoles, incluyendo una versión en color de esa primera foto. Visible en la parte superior de la imagen histórica es un cráter rayado conocido como Debussy. El cráter más pequeño Matabei es visible al oeste de Debussy y se destaca por sus inusuales rayas oscuras.

La parte inferior de la imagen es cerca del polo sur de Mercurio, e incluye una región de la superficie de Mercurio nunca vista anteriormente por la nave. Ese terreno recién se puede ver reflejado al comparar la nueva imagen con la huella de la imagen prevista
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