Científicos intentan combatir la malaria a través de los mosquitos estériles


Los mosquitos hembras simplemente no duran mucho tiempo, se aparean sólo una vez, ponen huevos, y finalmente mueren.

En un esfuerzo para combatir la malaria, los investigadores del Imperial College de Londres, tienen la esperanza de sacar provecho de la difícil situación del mosquito hembra - y reducir la población de mosquitos - por la ingeniería de machos estériles.
Dicen que la clave es que las hembras no parecen ser capaces de distinguir la diferencia, sino que todavía se aparean con los machos estériles y proceden a poner huevos que no eclosionan.

Esta es una mejora sobre los anteriores intentos de diseñar machos estériles, dijo el equipo, porque ese proceso a menudo ha expuesto a la radiación a los machos de los mosquitos, dejándolos frágiles y poco atractivos para sus contrapartes femeninas. En este último logro, los machos estériles fueron tan atractivos para las hembras, porque la única diferencia de los machos fértiles fue la ausencia detectable de los espermatozoides.

En un trabajo que se informó esta semana en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los entomólogos inyectaron 10.000 embriones de mosquito con pequeños fragmentos de ARN que se apaga el gen "ZPG", que es clave en el desarrollo de los espermatozoides.

Después de varios meses de trabajo que fueron capaces de crear 100 mosquitos infertiles, y determinaron que las hembras estaban tan dispuestas a copular con sus creaciones spermless como lo fueron con los machos fértiles.

Teniendo en cuenta que casi un millón de personas mueren de malaria cada año - una enfermedad que representa el 20 por ciento de las muertes infantiles en África - el objetivo final de liberar a los machos infertiles suficientes en el mundo para reducir el tiempo de la población, es realmente una enorme tarea. Pero ahora parece mas posible.

Pero el equipo hizo hincapié en que su trabajo es sólo una prueba de principio, y que fue tan laborioso que  deben ser desarrollados nuevos métodos para tener un efecto apreciable sobre la población mundial de los mosquitos. Y antes de que cualquiera de estos mosquitos se liberen en la naturaleza, los científicos tendrían que explorar cuidadosamente cualquier consecuencia no intencionada al ecosistema si tendría lugar una drástica reducción de la población de mosquitos.

El principal logro de esta investigación, en última instancia, es que finalmente fueron capaces de engañar a las hembras
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