Tecnología de la naturaleza: El girasol es fuente de inspiración para paneles solares más eficientes

Es una solución que parece tan obvia que los científicos se muestran sorprendidos de no haberlo pensado antes. Recientemente, los investigadores han experimentado capturar energía solar utilizando el modelo en espiral que se encuentra en las florecillas de los girasoles y las margaritas para canalizar de manera más eficiente el sol en las plantas de concentración solar (CSP) al reducir el área necesaria para la operación.

Las plantas termosolares utilizan grandes conjuntos de espejos (helióstatos) para concentrar los rayos del sol en un área pequeña. La luz concentrada es convertida en calor, que a su vez genera electricidad. Como una alternativa popular a los combustibles fósiles, estas plantas han surgido en muchos países, su único inconveniente es que requieren grandes extensiones de tierreno para que sean rentables.

Esto ha sido en parte a su diseño. En general, la CSP´s han utilizado un diseño escalonado que se extiende de un lado de la torre central. Cada espejo se coloca entre los espacios de los espejos en la fila delante de este, bajo el supuesto de que se maximizan los rayos del sol de esa manera.


Resulta que se ha estado muy lejos con esta creencia. Los investigadores del MIT y la Universidad RWTH de Aachen en Alemania publicaron un modelo de computadora de la planta PS10 de España de 11 megavatios y encontraron sombras y el bloqueos de luz importantes durante el día.

Eso llevó a echarle un vistazo al modelo de los girasoles, que, naturalmente, canalizan los rayos de sol todo el día con sus flores en espiral. El patrón en espiral conocido como "la espiral de Fermat", ha sostenido durante mucho tiempo la fascinación de los científicos y matemáticos que han estudiado el "ángulo de oro" perfecto o de las flores - un ángulo perfecto de 137 grados - que se convierte en una espiral.

Cuando se reorganizan espejos PS10 utilizando el modelo de girasol en un angulo perfecto de 137 grados en relación con los demás espejos, pues puede notarse que se reduce el rastro necesario de operación en un 20 por ciento y con ello se percibe un aumento de la producción de energía potencial. Los ángulos precisos y la espiral compacta, naturalmente, reducen las sombras también.

La utilización de la espiral de Fermat en los CSP cumple todos los requisitos - o bien reduce la cantidad de terreno necesaria para generar buenos resultados, ya que permite que más espejos puedan utilizarse en las mismas áreas que antes. De cualquier manera, más eficiente.

El MIT y la RWTH Aachen equipo de la Universidad han publicado sus hallazgos en la revista Energy Solar, y han solicitado protección de patente de este concepto.

Me pregunto lo que la Madre Naturaleza diría al respecto! 


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