Al Extremo: Imaginas la luz completamente atrapada durante un minuto

La luz, la cosa más rápida en el universo ha llegado a detenerse por completo durante un minuto. Algo sin precedentes. A cuya velocidad, la luz viajaría unos 18 millones de kilómetros en ese lapso de tiempo - lo cual es más de 20 viajes de ida y vuelta a la luna.

"Un minuto es muy, muy largo", dice Thomas Krauss de la Universidad de St Andrews, Reino Unido. "Este es sin duda un hito importante".

La hazaña podría permitir comunicaciones cuánticas seguras que trabajen a través de largas distancias.
Mientras que la luz viaja normalmente a poco menos de 300 millones de metros por segundo en el vacío, los físicos lograron reducirlo a sólo 17 metros por segundo en 1999 y luego detenerlo por completo dos años más tarde, aunque sólo por una fracción de segundo. A principios de este año, los investigadores le han mantenido todavía durante 16 segundos utilizando átomos fríos.

Para romper la barrera del minuto, George Heinze y sus colegas de la Universidad de Darmstadt, Alemania, dispararon un láser de control en un cristal opaco, con el envío de sus átomos en una superposición cuántica de dos estados. Esto hizo transparente a una estrecha gama de frecuencias. El equipo de Heinze a continuación, detuvo un segundo haz que entró en el cristal desconectando el primer láser y por lo tanto eliminando la transparencia.

El tiempo de almacenamiento depende de la superposición del cristal. Un campo magnético se extiende, pero complica la configuración del láser de control. El equipo de Heinze utiliza un algoritmo para combinaciones de "raza" del imán y el láser, lo que lleva a que la luz atrapada por un minuto .

También utilizaron la trampa para almacenar y recuperar una imagen que consta de tres franjas. "Hemos demostrado que se puede imprimir información compleja en su haz de luz", dice Heinze.

Se necesitan decenas de segundos de almacenamiento de luz para un dispositivo llamado un repetidor cuántico, que detenga y luego vuelva a emitir fotones utilizados en comunicaciones seguras, para preservar su estado cuántico a través de largas distancias.

Incluso debería ser posible lograr tiempos más largos de almacenamiento de luz con otros cristales, dice Heinze, a medida que han empujado a su material de corriente cerca de su límite físico.


Fuente:

http://www.newscientist.com/
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