Facebook prueba con éxito dron solar que usaría para llevar internet a lugares inaccesibles

Facebook ha volado su avión impulsado por energía solar de tamaño completo, por primera vez, después de haberse comprometido hace años con la meta de llevar internet a localidades que no poseen acceso a internet.


Pues esta aeronave, - llamada Aquila - tenía programado un vuelo de prueba, el cual completó con éxito y pudo continuar en el cielo durante 90 minutos, lo cual según la gente de Facebook fué tres veces más de lo previsto.

Aquila se anunció en la conferencia F8 en marzo de 2015, y aunque se han experimentado vuelos en los prototipos más pequeños de este drone, esta es la primera prueba de la versión en tamaño completo. Su principal objetivo, según la compañía, es proporcionar Internet a los 4 mil millones de personas en el mundo que no tienen acceso al mismo.

El drone tiene una envergadura comparable a un Boeing 737 y el producto terminado tendrá que volar a alturas de entre 60.000 a 90.000 pies por un período de tres meses.

A pesar de que es grande se espera que se mantenga en vuelo por esa cantidad de tiempo, y se espera también que dicha aeronave sólo consuma la misma cantidad de energía que un secador de pelo o un horno de microondas.



"Aquila es un avión impulsado por energía solar que puede utilizarse para llevar Internet al alcance de cientos de millones de personas de los lugares más difíciles de alcanzar. Cuando se haya completado, Aquila será capaz de dar la vuelta una región de hasta 60 millas de diámetro, y proveer conectividad desde una altura de más de 60.000 pies mediante comunicaciones por láser y sistemas de ondas milimétricas ", dijo la compañía en un comunicado.

Aquila es una parte clave del plan de largo alcance de Facebook para poner a todo el mundo en línea a través Internet.org.  En dicho blog, Mark Zuckerberg expuso su visión de cómo un avión no tripulado impulsado por energía solar de la compañía podría llegar a convertir esa visión en una realidad.

"Con el tiempo, nuestro objetivo es tener una flota de Aquilas volando a 60.000 pies juntos, que se comuniquen entre sí con el láser y que a la vez permanezcan en el aire durante meses - algo que nunca se ha hecho antes", escribió Zuckerberg.

Ese ambicioso proyecto se encuentra a varios años de su objetivo, sin embargo. Zuckerberg hace la observación de que todavía hay varios obstáculos que superar, principalmente de ingeniería, como la forma de hacer que la nave sea aún más ligera y cómo reducir su dependencia del personal de tierra que ayuda a operar el avión.

El director general dijo que continuarán haciendo más pruebas durante el próximo año, con el objetivo de conseguir que Aquila pueda volar a mayor altura por períodos más largos de tiempo.


Fuente:

http://mashable.com/
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